Ebbene si dopo una discreta attesa è arrivata anche a me una delle prime 300 ZZ9000 prodotte da Lukas F. Hartmann ! DHL ha tentato di consegnarmela due volte ma non essendo a casa sono andate a vuoto, quindi alla terza mi sono messo in strada ad aspettarlo ! Bene premesso che non mancherò di aggiornare questo post con ulteriori dettagli e video che pubblicherò a breve su yt posso cominciare dicendovi che a vista la qualità della scheda è eccellente o meglio semplicemente perfetta sia lato design sia lato saldature. Ottimo anche il cortellino di metallo per il fissaggio al telaio Amiga anche se nel mio caso purtroppo sono stato costretto a smontarlo per poter inserire la scheda nello slot Z3 del mio 4000. Probabilmente la mia daughterboard è una versione un po anomala o la stessa mainboard, be fatto sta che da come potete vedere nelle foto con il cortellino montato il disallineamento complessivo supera i 2mm quindi non avendo speranza di farla entrare ho preferito eliminarlo ovviamente conservandolo nella scatola della scheda. In questo modo il pcb della scheda arriva a toccare il tlaio Amiga in corrispondenza della parte inferiore della scanalatura dove si affacciano i connettori quasi come ad appoggiarcisi su. Di qui per fugare ogni rischio di contatto ho frapposto tra il telaio e la scheda una striscetta di carta pesante al fine di isolala completamente. Forse era meglio un po di nastro carta...
Terminato l'assemblaggio senza intoppi (a parte il cortellino) e controllato bene che la scheda si posizionasse senza toccare su alcun componente della mainboard del 4000 ho richiuso il mio "tesssoooooroooo" e lo ho trasferito nel suo alloggio dove ho connesso audio tastiera mouse cavo di rete alla X-Surf100 e non alla ZZ9000, il cavetto HDMI alla ZZ9000 e infine l'alimentazione. Dopo aver alimentato l'UPS ho acceso il 4000 e lo switch HDMI a tre porte che ho prima del mio monitor (32 pollici QHD) ha commutato subito sulla linea della ZZ9K. La prima cosa che ho visto è stata una porzione di workbench per via del fatto che essendo invasato dall'emozione per la "cosa" non ho aggiornato il firmware della scheda inoltre il sistema è partito semplicemente con i monitor AGA precedentemente impostati e per la precisione con DoublePAL quindi la ZZ9k si è limitata a operare in modalità scandoubler / flickerfixer su una modalita video AGA non "facile" da gestire. Quindi ho modificato la modalità video portandola a PAL interlacciato 640x512 profondità 8 Bit e riavviare. Non ho ancora capito la causa ma il mio 4000 soffre di un problemino credo nei paraggi di Alice, pertanto se modifico la risoluzione video AGA rimango con uno schermo grigio fino a che non riavvio ma potrebbe dipendere anche da qualche libreria sbagliata, quindi a riavvio completato ho visto il WB a 640 x 512 interamente deinterlacciato. Di qui il salto di qualità è stato subito evidente quanto imponente, il segnale video è purissimo l'AGA brilla ! Tutto eccezionalmente stabile e superdefinito come MAI da 35 anni a questa parte abbiamo visto ! Lo scandoubler è semplicemente eccezionale e lo si può ammirare in tutto il suo splendore quando lanciamo programmi come ImageFX che fanno uso di due schermi custom uno per il pannello degli strumenti e uno per l'anteprima, tutte particolarità che rendono unica e distintiva la piattaforma Amiga da qualsiasi altro computer di pari segmento. La visualizzazione da AGA è formidabile è come avere una nuova scheda grafica ! Ma parliamo dei nuovi modi video ed entriamo nel vivo della scheda. Le nuove modalità video offrono le tre modalità di profondità colore 8/16/24bit a tutte le risoluzioni da quelle piu basse ovvero 320x200 al FullHD ovvero 1920x1080 pixel. Una volta installato il software Picasso96 (Io ho la versione registrata fixata da iComp) è sufficiente copiare i file che Lucas sforna nel pacchetto di installazione, quindi i driver grafico P96 il file di impostazione ed il monitor sulle relative posizioni. Fatto ciò la "la più umana di tutte le reazioni" sarebbe resettare Amy per rendere operativo il monitor ed avere tutti i nuovi modi grafici disponibili su ScreenMode, ma possiamo semplicemente fare un doppio click sul monitor ZZ9K per ottenere il medesimo risultato senza riavviare nulla. In ogni caso dopo avere installato il software e attivato i nuovi modi grafici possiamo reindirizzare il workbench su un modo grafico ZZ9K nativo. Ho notato fin da subito che il pixelclock è bloccato a 100mhz, non so se questo è un valore fittizio o reale, il pixelclock che potevo gestire con la CyberVisionPPC spaziava fino a 130mhz se non ricordo male. Qui è intoccabile, questo potrebbe essere la causa del problema tale per cui non si possono visualizzare schermi a 24/32 bit in FHD per via di un aggiornamento del quadro video troppo basso ovvero stando a quanto leggo sui parametri di gestione del P96 arrivo a 48Hz (e 52Khz orizzontali) che sarebbero troppo pochi per la maggior parte dei monitor per non dire tutti ? Ma ripeto non ho idea di come vengano gestiti i segnali oggi dato che essenzialmente non esiste più il ramdac ecc... Purtroppo allo stato attuale delle cose tutti i miei tentativi di visualizzare 24 o 32bit in FHD sono falliti. In un primo momento poi anche tutti i tentativi di usare la ZZ9000 su OS4 sono falliti per via del fatto che al boot, una volta lanciato OS4 non riuscivo più neanche a visualizzare l'EarlyStartUp ma oggi 01/10/2019 ho aggiornato il firmware della scheda alla versione 1.4a Beta dopo aver caricato il kick di os4 mi si è ripresentato uno schermo "sporco", gia dai primi tentativi avevo notato che premendo la barra spazio della tastiera ricevevo un flash dello schermo con la barra bianca del Workbench perfetto, perchè ?! Senza ulteriori motivazioni e con lo schermo senza senso ho poi premuto il tasto ESC e come per magia mi è comparso il menu EarlyStartUp sotto kickstart 53.89 ! Non ci credevo ma era li e significava che avevo speranza di vedere almeno AGA con OS4 e cosi è stato ! Ora posso usare OS4 anche senza i driver della ZZ9000 perché posso vedere AGA direttamente sul monitor in digitale ! Fantastico ! (Vedi aggiornameto...)

Torniamo ancora suOS 3.1.4.1 sul caro 68060, mi aspettavo di poter draggare lo schermo del WorkBench sotto Picasso96 dato che prima con la CyberVisionPPC era possibile draggare gli schermi custom solo sotto OS4 che paradossalmente dispone del Picasso96 per gestire le schede grafiche ma sbaglio qualcosa ? Per me che ho sempre usato CyberGraphiX sotto OS3.x con CyberVisionPPC, non ho notato grossi cambiamenti nella velocità, del resto la scheda è uscita da poche settimane e il software è nel vivo dello sviluppo (fw & monitor 1.3c) quindi spero nelle nuove versioni e nell'abilitazione di nuove funzioni ! Ma vi starete chiedendo, e le porte USB e LAN a bordo che ne ha fatto ? La risposta è niente per adesso, questo perchè avevo gia da qualche mese installato sul mio 4000 la X-Surf100 con tanto di modulo USB 2 RapidRoad che funziona davvero molto bene sia lato LAN sia USB. Ora allo stato attuale dello sviluppo del software della ZZ9K la lan va ma la porta usb sembra che si dovrà aspettare ancora un po. La X-Surf100 fa molto bene il suo lavoro insieme al RapidRoad, pertanto credo proprio che terrò questa configurazione almeno fino a quando sarà utilizzabile pa porta USB2 della ZZ9K. A breve farò dei test di velocità tra X-Surf100 e ZZ9000 e ne vedremo delle belle... tempo permettendo...

I pro della ZZ9000:

  • Qualità video nativa eccezionale
  • Qualtià video del flicker fixer / scan doubler superba
  • Commutazione delle risoluzioni tra modi calssici ECS/AGA e modi RTG ZZ9000 del tutto automatica e trasparante - come avere la somma di tutti i modi in uscita sulla porta HDMI !
  • Prezzo onesto date le prerogative...

I Contro (31/08/2020):

  • Manca la modalità a 24 / 32bit in FullHD (1920x1080 a 24/32bit colore) !
  • Le modalità SuperHiRes AGA non vengono visualizzate a risoluzione piena dal campionatore della ZZ9000 pertanto si perde il 50% del dettaglio orizzontale

Configurazione del sistema di prova e uso quotidiano:

  • Amiga 4000 con CyberStormPPC - [email protected] & PowerPC [email protected] - Buster Rev.11 / SSD da 128GB su slot IDE con adattatore SATA - OS 3.1.4.1 & OS4.1 FE
  • 128MB Fast RAM sulla CyberStormPPC
  • Scheda Ethernet X-Surf100 con mudulo USB2 RapidRoad
  • BigRamPlus da 256MB
  • Scheda ZZ9000

Fonzioni non documentate:

  • Per vedere EarlyStartUp dopo reboot con kickstart 53.x su PPC premi il tasto ESC

Galleria Immagini Scheda, Installazione & ScreenShot WB on ZZ9000